美国宇航局选择了火星2020探测车的着陆点-而后网
紧接着欧洲太空署(ESA)之后,NASA 也宣布了 Mars 2020 任务的预定降落地点。和 ESA「小心为上」的策略不同,美国由于近来探测车着陆技术的进步, NASA 可以选择拥有更高科研价值,但着陆难度也更高的地点。因此这次的目标 Jezero Crater 陨石坑是个附近地形相当崎岖,但却明显有一个类似河口冲积扇的结构的地方,并且四周有多样化的岩石样本可供研究。

对 Mars 2020 来说,多样化是非常重要的,因为 Mars 2020 一部份的任务就是选好最有「特色」和进一步研究价值的石头,将它们存放妥当,等待未来专门的任务来将它们取回地球。这让未来的科学家们可以利用地球上的大型设备做更精细的分析,一举回答究竟过去(甚至是现在)的火星是否有生命存在的问题。Jezero Crater 陨石坑内的冲积扇有可能收集了来自上游的各种冲积物,可以让科学家有更多的选择。Mars 2020 也将对火星上能提供未来人类访客的资源做一番分析,特别是地表下的水的蕴含量以及采集的难易度,因此多样化的地质对此目的来说同样也是很重要的。

但多样的地形也就意味着着陆地不是一片平坦的地面,而是有着各种山脊、河谷、大石块、甚至是松散的沙丘。为了控制好着陆,NASA 将利用这些年来从轨道上收集的高解析度照片做为比对基础,让 Mars 2020 在着陆时自行选择最合适的着陆点。这套相对地形比对系统(TRN)的成功开发是 Jezero 被选中的关键因素,但 NASA 也表示会再仔细分析使用该系统的风险与可靠性,确保任务成功。最终的着陆地报告将在明年提出,探测器本身是预计在 2020 年 7 月的发射窗口由地球出发。