[摘要]Waymo首席执行官克拉克表示,自动驾驶要取代的是单调乏味的通勤驾驶,而不是要让人类停止开车。

腾讯科技讯 在全球自动驾驶汽车的开发热潮中,谷歌兄弟公司Waymo已经成为领先者,该公司正在准备在美国第一家推出无人出租车服务。是什么样的行业精英在执掌这家业内领先的公司呢? 据外媒最新消息,Waymo首席执行官克拉克(John Krafcik)虽然研发无人车,但却是可酷爱驾驶的人士。他表示,自动驾驶要取代的是单调乏味的通勤驾驶,而不是要让人类停止开车。

据美国CNN网站报道,在加盟Waymo之前,克拉克曾经在福特公司以及现代汽车美国公司工作过。他自己拥有不少汽车,比如两辆保时捷(两个都不算是很高端)、一辆引擎经过加强的Volvo、以及一辆很小众的英国Caterham跑车。

克拉克买这些车可不是为了炫耀,这些车是用来开的,克拉克酷爱驾驶。

作为一家无人车研发公司的掌门人,克拉克并未对外隐瞒自己热爱开车,他觉得开车和自动驾驶并不冲突。

克拉克在接受记者采访时表示:“如果你问一屋子的人,‘你们喜欢开车吗?’,绝大部分人会举起手,但是如果我们换一种提问方式,‘你们喜欢开车上下班吗?’,我想大部分人会说不太喜欢。”

克拉克表示,这就是Waymo要解决的问题。Waymo并不希望彻底淘汰汽车驾驶,只是要取代单调乏味的那一类驾驶。

不久之后,Waymo将会在亚利桑那州推出自动驾驶出租车服务,从那里,服务将会逐步推开。

克拉克表示,一个人真正把双手脱离方向盘,这还需要很长很长的时间。

他认为,人类驾驶者要提高技术并不是很困难,“我有两只眼睛,这就是我的全部,这相当于两个光学传感器,我们依靠这些简单的光学传感器能够把车开的这么好,这很令人惊讶,两只眼睛获得了三个玻璃镜片的协助,也就是我们说的后视镜,这就是我开车所依靠的完整传感技术。”

不过,一个人类驾驶员的光学传感器只连接个人的大脑,每个人都必须亲自学习开车。

Waymo公司的一辆自动驾驶汽车拥有视频摄像头、激光雷达、普通雷达,这些设备能够感知车辆周围的环境。正如克拉克所指出,每一辆自动驾驶汽车能够从Waymo的其他车辆中学习驾驶经验,“成为全世界经验最丰富的司机。”

每一天,Waymo的智能驾驶系统增加了四万公里的行驶经验,这相当于普通人两年开车的距离。

不过,这并不意味着自动驾驶技术已经完美。

克拉克把自己1993年的保时捷停在“爱丽丝餐馆”,这里距离Waymo总部有半小时车程。虽然距离有点远,但是对于酷爱开车的克拉克来说这不算什么。

自动驾驶行业的工程师经常谈论五级自动驾驶(L5)。在这一级别下,民众可以在任何天气下进入一辆车,告知自己的目的地,自动驾驶汽车将把他们送到指定地点。不过克拉克却表示,五级自动驾驶是不可能的。

他表示:“L5其实是不合理的期望,它其实上没有必要,因为我们很少从旧金山开车到智利的圣地亚哥,我们不会做这样的事情。”

目前消费者可以购买到的最先进的自动驾驶汽车是三级(L3)。这意味着无人车能够在一定的条件下实现自动驾驶,比如在一条多个车道的公路上,但是还需要司机随时关注路况,准备随时接管驾驶过程。

据报道,Waymo的无人出租车将会在特定区域比较熟悉的道路上服务,随着时间积累,运营范围扩大。在克拉克看来,自动驾驶并不会彻底淘汰人类驾驶,只不过这种需求会减少。(腾讯科技编译/晨曦)

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