insight周遭探测器摸索火星

InSight 探测器开始「摸索」周遭环境,并打破火星表面太阳能发电纪录

2018-12-03 0
InSight 探测器开始「摸索」周遭环境,并打破火星表面太阳能发电纪录-而后网

约一周前刚顺利着陆火星的 InSight 探测器,已经开始「摸索」自己的周遭环境了。和它的探测车前辈们不同,InSight 是定点式的着陆器,因此它并不急着要开始前往其他地方,而是可以可更深入地理解自己的所在之处。事实上,仔细分析附近的环境对 InSight 来说是至关重要的,因为它的地震仪和地底探针设备都是固定式的,一旦放下后整个任务期间都不会再移动,因此科学家要先好好地研究周围的地型和土质,选好了位置才能「下好离手」啰。

InSight 在火星上的首要工作,就是张开两片圆形的太阳能板。很幸运地,InSight 的着陆点地面仅有约 4 度的倾斜,虽然说在事前科学家已经从空拍照片中选定了较为平坦的地方着陆,但会不会刚好着陆的时候就掉在了一块歪一边的石头上,还是要点运气的。如果倾斜超过 15 度的话,InSight 张开太阳能板就会有困难,科学家就要再另外想办法在补救了。这两片太阳能板在第一天就一共生产了 4,588 Wh 的电力,超过任何先前任何一个着陆火星的探测器 -- 事实上,连 Curiosity 的核衰变热发电器,都只有约 2,500 Wh 的日输出呢。

接下来,InSight 自身内建的科研仪器在确认一切正常后,应该接下来几天就会开始收集数据,但 InSight 主要的工作还是以详细分析周围地貌为主。手臂上内建的两个摄影机将会花三个礼拜把四周钜细靡遗地拍过一遍,产生出立体的地貌图,接着科学家们会选定两个地表仪器最适当的放置地点。从现在算起约五到六个礼拜后,InSight 将先放下地震实验设备,之后预计再过一个礼拜,会放下地热探针,并开始向着火星内部「钻洞」。这个钻洞的过程当中,除了定期地量测地热外,打洞时产生的震波也会由地震仪接收,做为分析火星表层土壤构造与成份的依据。由开始打洞到抵达最大深度 5 公尺约要 40 天的时间,但相关的科研数据预计在打洞进行到一半时开始传回,也就是说大约二月中科学家就会收到来自地底的第一笔资料了。

整个 InSight 任务预计将持续至少一个火星年(约地球时间两年),之后再视 InSight 的健康情形、电力等,决定是否延长。

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