终于突破二次重复利用!SpaceX 挑战第三次火箭重复利用成功-而后网

虽然说 SpaceX 回收火箭的次数已经多不胜数,当中许多回收的火箭也都成功地二度执行任务,但至今还没有一枚下级火箭「梅开三度」,第三次前往太空的。这当中主要的原因是因为在确实掌握了回收技术之前,SpaceX 并没有太认真考虑如何打造一枚能利用十次、百次的火箭,所以有些零件并没有考虑多次使用的耐用性,重复利用的成本其实也还是相当高的。这一直到今年中 Falcon 9 Block 5 登场后才有了改变,SpaceX 也有终于有了一枚能多次执行任务的助推火箭。

第一支的 Block 5 核心编号 B1046,之前先是在五月发射了 Bangabandhu 卫星、八月又发射了 Merah Putih 卫星,而稍早发射的 SSO-A 则是它的第三次登场。载满了小型卫星的 SSO-A 任务本身也是相当奇葩,由「Spaceflight Industries」公司牵头,转卖「舱位」给各种校园与私人单位,透过共乘来分担成本。Spaceflight Industries 做这行已经颇有一段时间,过去曾在 Antares、Dnepr、PSLV、Soyuz-2 等火箭上推动共乘,但 Falcon 9 还是头一次。搭上这班车的小型卫星有 15 枚、立方卫星多达 49 枚,代表着来自 17 个国家的 35 个客户。

B1046 的顺利降落,为接下来更多次的重复利用打下了基础。依 SpaceX 对 Block 5 的期待,应该至少要能发射 10 次才进行小规模的检诊、100 次才会进厂大修,未来甚至发射完的火箭回来立即就又能发射,整备时间要压在 24 小时之内。但那是很久之后的事了,当前来说就先庆祝 SpaceX 又可以继续刷新重复利用次数,先追上 Blue Origin 吧!