丰田以其自动化装配线而闻名,它看到了一个不远处的未来:在老龄化社会中,四分之一的人口超过65岁,超过一百万人独自生活,机器人在家中很受欢迎做家务。甚至提供陪伴。

在过去的十年左右,机器变得更加智能。然而,每当我们尝试构建一个可以做简单事情的机器人时,我们都遇到了同样的问题:机器人越强,它就越重,越危险。丰田打算以290亿美元的现金储备、,一个新的ai人工智能研究中心和备受尊敬的发明家——Gill Pratt来解决这个问题。

丰田希望机器人可以进入数千户家庭-而后网

至少自2004年以来,丰田一直在试验机器人,当时它推出了一个小型人形机器人,人工嘴唇为、肺,活动手指可以为真正的人类管弦乐队演奏。从那时起,研究变得更加实用。丰田的最新机器人T-HR3是一款机器人化身,可通过可穿戴控制器进行远程操作,配备可让用户通过机器摄像头观察周围环境的眼镜

该装置可用作卧床不起的人的手臂或腿,或作为灾区救援人员的辅助工具。 2015年,丰田斥资10亿美元在硅谷开设了一家专注于ai人工智能的丰田研究院。去年,它成立了一个1亿美元的基金,专门用于初创公司和新机器人。今年,该公司重组其合作伙伴机器人部门,以加快决策制定并缩短开发时间。

机器人之路并非如此。 2011年,丰田展示了一台帮助患者上下车的机器,但工程师只测试了健康的志愿者。在他们发现体弱者和老年人需要更细腻的触感后,该产品被搁置。另一种装置,类似赛格威的个人踏板车,在试验中看起来很有前途,但出于监管原因无法在街上找到。

事实上,机器人的故事还没有实现许多承诺。例如,由麻省理工学院的工程师创建的波士顿动力公司已经花了12年多的时间开发四足机器人,但尚未证明它们可以商业化。消费者去年在家用机器人上花费的21亿美元中的大部分用于购买汽车吸尘器和割草机,这听起来像科幻小说。丰田表示,对老年护理的需求将改变这种状况。这张图表由汽车制造商说明了这一点,该汽车制造商展示了2050年日本的倒置年龄金字塔,现在只有不到三分之一的工作人口需要支持两倍于现在的老年人。根据世界卫生组织数据,到那时,世界上约有22%的人口将超过60岁。

丰田的人体支持机器人(HSR)是该公司认为最接近能够从实验室移动到起居室的机器人。高铁具有所有功能,没有额外的装饰。它基本上是一个可伸缩的机器人手臂,底部有轮子,顶部有一个显示器,两个大型相机“眼镜”看起来有点像脸。它的重量为6碗,但只增加了1.2公斤的有效载荷,这大约相当于一个中型水瓶的重量。但是,如果安装了合适的软件,HSR仍然可以做一些有趣的事情。

今年秋天,丰田的合作伙伴之一,——ai人工智能创业公司Preferred Networks,在一次演示中证明了HSR能够学习书架、的位置以及货架上的其他物品并清理凌乱的房间。机器人使用传感器眼睛及其钳子将一双拖鞋整齐地放在地板上,双脚指向同一方向
当被问及何时向消费者提供家政机器人时,丰田没有得到回应。但机器人项目的高级经理Masanori Sugiyama表示,高铁可以在两到三年内为医院和疗养做准备,并且可以完成一些简单的任务,例如组织或提供膳食。对于技能较高的机器,等待时间会更长。