推动无人机工商应用发展的业界终迎来好消息。美国联邦政府宣布了一项允许无人机在人群之上及夜间飞行拟议法规,但前题是遥距控制的飞行员必须采取安全预防措施。运输部长Elaine Chao表示:「这将有助社区从这个不断发展的行业中获得可观的经济利益。」

美国为无人机法规松绑,拟议法规允夜间及人群上飞行-而后网

首次允许人群上及夜间航拍

美国联邦航空总署(FAA)规定,现时民用无人机除非获得豁免,否则不可在人群上空飞行,以避免坠机造成的人命伤亡,这无疑阻碍了一些合法的无人机应用,例如城市工地巡查、在繁忙的公路上运送紧急救援物资、人口稠密地区取景拍摄等。但日后,这个情况可能会有些不同。

《彭博》报导美国运输部长Elaine Chao周一(14日)在华盛顿的一个演讲中发表一项拟议法规,首次允许无人机在人群上及夜间恒常飞行,但飞行员事先必须做好安全措施。她坦言:「这将有助社区从这个不断发展的行业中获得可观的经济利益,也帮助美国保持领先全球技术的地位。」新的规管框架被业界视为释放小型民用无人机的商业潜力,为货运、新闻采访等无人机扩展用途提供便利。

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人群上飞行据风险分三类

FAA 同日表示,拟议的新法规是​​「技术中立」的灵活标准,让迅速发展的无人工业继续创新。就无人机可在人群上飞行,FAA 提议根据风险程度分为三类:仅重半磅或四分一公斤的无人机风险最低,用户可无限制地飞越人群;重量逾半磅的无人机则必须设计成在撞到人时不会对人造成重大伤害,以及必须具有桨叶保护罩方能在人群上飞行可能对人造成较大伤害的无人机可在有限度的情况下飞越人群,露天集会及在个人上方悬停仍被禁止。

重量逾半磅的无人机必须设计成在撞到人时不会对人造成重大伤害,航拍机专用降落伞可能是其中的安全选项之一。

而允许夜间飞行的提议,FAA 指前提是操作员已完成特殊知识测试培训,同时无人机已配备可见度达至少3 英里照明工具。

FAA 强调,在拟议的新法规下,无人机操作可能会大大得以扩展,但也在很大程度上保持住当前的限制,包括无人机必须在操作员的视线范围内、远离机场和其他禁飞区,以及低于400 英尺(122米)。

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将要求有关无人机广播身份位置

至于执行时的规管忧虑,FAA 表示一套单独的拟议法规将要求这些小型无人机广播其身份和位置,以便当局能够跟踪它们,但预计要到5 月份才能出台,并需时约一年或更长时间去完成规划。这意味着,2020 年或以后才能允许无人机在人群上飞行。该署也就下一步应如何为无人机制定规管而寻求公众及业界意见,包括要如何为它们建立一个专门的新空中交通管制系统、如何最好地令无人机更易识别

其实FAA 本计划在2016 年底之前发布有关无人机可在人群上飞行的提案,但由于美国执法部门和反恐官员寻求保证无人机在人群上飞行不会产生新的危险,因此被迫推迟。