英国无人机公司Texo DSI宣布,早前派遣Elios测量无人机深入提炼浓缩铀工厂内,详细检查防火结构。在整个检查过程中,工厂没须停止提炼浓缩铀。厂方事后指出,测量无人机不但省却检查成本,也较传统人手检测方法安全。

无人机深入核电设施,检查内部结构为创业界先河-而后网

保障维修员安全

英国核电公司  Urenco UK  早前委托Texo DSI为旗下其中一个浓缩铀提炼设施检查防火分隔(Fire Compartmentation Checks)。今次Texo DSI派遣Flyability生产的Elios测量无人机深入墙壁和天花板空隙(Ceiling Voids),透过无人机的高清摄录机和红外线摄像仪详细检查建筑物结构,协助维修人员确定防火分隔物空隙内需要修补的地方。Texco DSI相信,这次是核电业界内首次有无人机在核电厂正在运作时进入厂内检查。

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被迫暂时减产

Flyability 的资料显示,以往派员检查核电设施的方法既麻烦又危险。以渗漏勘测为例,每次维修员进入核设施前,核设施必须将产量下调20%,确保厂内环境绝对安全,但整个下调工序需要花费半更时间(约6 小时)。检查完毕后,厂方要再花6 小时慢慢将电力提高至正常水平。

承受核辐射风险

每次维修员也要亲身进入核设施内,用不同角度拍摄建筑物状况。他们除了穿着整套防辐射保护衣之外,还要携带泄漏探测器和电筒。维修员和泄漏探测器每次只能接受250 毫雷姆( 2'500 µSv )的辐射剂量,相当于人体一年可承受辐射上限的10% 。即使厂方已降低设施的电力供应,每位维修员每次也只能连续检查1 至2 分钟,而每次爬过楼梯走进勘探范围的过程也会增加暴露时间。

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方便安全

若厂方派无人机进入核设施内,就不用暂时降低电力供应,确保每天产量不受影响。维修员不但能在安全距离外检查建筑物状况,保障人身安全。无人机也有助拉长勘测时间,更能穿过狭窄环境,替维修员详细检查每处角落。正如URENCO UK 董事总经理Martin Pearson 所指,无人机为公司省却了不少检查成本,也减低高空工作的危险。