由于其特殊的背景,空中客车由许多欧洲国家生产,最后被送往法国图卢兹、德国汉堡、或西班牙塞维利亚进行最后组装。如果这些飞机部件必须将陆地、带到工厂,这不仅耗费时间,而且有时会在欧洲狭窄的道路上造成许多问题。因此,自1972年以来,空中客车公司已经应用了一系列“胖型”运输机,专门提供了大型空间来运输机翼和其他设备的机翼。

第一代的飞机是由波音 1940 年代的 337 型螺旋桨飞机改造而来(空客的飞机要靠波音的飞机来组装,在当时是个不小的笑话),第二代的飞机则是由空中客车自己的 A300 改装而来,因为它圆滚滚的白色外观,所以被昵称为「白鲸(Beluga)」。白鲸一共造了五架,由 1994 年首飞以来,就担任着空客内部送货的主力。

空中客车的新型大型运输机Beluga XL成功首飞-而后网
不过随着中小型客机的需求大涨,以及白鲸机队年岁渐长,空中客车开始设计了代换的第三代的大型运输机,取名 Beluga XL。它以 A330-300 为基础,但采用了 A330-200F 的强化结构,并加上了特制的机身、直尾翼、与升降舵尾端的附加稳定翼。它比上一代的 Beluga 长 6 公尺、宽一公尺、但内容量大幅增加了 30%,让它可以一次带两片 A350XWB 的机翼,缩减运输成本与等待时间。为了符合「白鲸」的形象,空中客车还很俏皮地为它涂上了鲸鱼的眼睛和嘴巴,这么一看确实是非常像啊。

Beluga XL 在稍早顺利完成首飞,在法国图卢兹的上空转了一个小时。接下来整个试飞流程将在未来十个月内让它进行 600 个小时的各种测试,预计 2019 年可以投入使用。之后空客预计先将 Beluga XL 的数量扩展到 3 架后,再开始逐步汰换掉原版的白鲸。