有工程师花了 6,000 美元来让 Waymo 的 LiDAR 专利无效-而后网

一个完全与自驾车行业没有任何关连的工程师 Eric Swildens 成功向美国专利商标局(USPTO)提出挑战,并使得 Waymo 拥有的 56 项 936 专利,有 53 项变成无效。Swildens 表示他挑战的原因是不能想像「LiDAR」电路板(即 936 专利)从未曾出现过。

在 2013 年申请、2016 年获批的 936 专利,同样也是 Waymo 控告 Uber 盗取并侵害专利权的主要理据。最后这官司以 2.45 亿美元的和解金结束,Uber 同时承诺不会再复制 Waymo 的技术。看到现在有关 936 专利的大部分内容变得无效,不知道屈服了的 Uber 会有什么想法呢。

USPTO 会撤销专利的原因,是他们发现到有部分申请专利的 LiDAR 核心设计,已经被另一家 LiDAR 厂商 Velodyne 申请过。「巧合」的是,Velodyne 曾经是 Waymo 的 lidar 供应商,但后来被 Waymo 一脚踢开,由 Waymo 决定自制。这中间有没有猫腻还真不好说。

理论上,但 Velodyne 敢告 Waymo 侵害他们拥有的 558 专利吗?他们手上握着的这项 558 专利却又曾经掀起专利官司,新创公司 Quanergy 曾经控告 Velodyne 侵犯他们的智慧版权,只能说贵圈真乱啊...

不过,即使 USPTO 表示对于 936 专利的申请发出「最终否决」,Waymo 仍有方法可以上诉。好消息是 Waymo 暂时不需要担心再有其他专利被取消,因为 Swildens 表示他在忙其他东西,无暇再起挑战。