洛克希德马丁的新概念登月艇可以让四名宇航员在月表活动 14 天-而后网

虽然说 NASA 只有要求各家公司提案 500kg 运载能力的月球着陆器,作为将月面探险商用化的第一步,但洛克希德马丁的设计团队决定一口气「攻顶」,推出了一台概念型的新一代登陆艇,希望能重新燃起大众对人类在月球表面活动的想像。

这台新登陆艇以 Orion 太空舱的制做工具和电子设备为基础,长度达到 14m,可以带着 4 名宇航员和 1.1 吨的货物,由月球轨道上的 LOP-G 太空站着陆月球,在活动两周后,再重新起飞回到 LOP-G 太空站。和 SpaceX 所提出,以 BFR 来送货到月球表面的设计相比,洛马的这个想法优势在于可以无大气、低重力的月球表面环境去做专门设计,不用考虑外观要流线型,也不用考虑引擎够不够力脱离地球引力。但另一边,它不可能自力由地球带着所有的燃料和货物抵达月球,势必有一个太空站从旁辅助,和专门的月球轨道燃料存储设备,让它可以「加满油」之后再下去月球。

不过本质上的问题,是洛马的设计依然是走着以科研为目的的老路,以 NASA 的「任务」作为假想的客户。然而,如果真的商用太空时代来临的话,这样的设计、载货量、和对燃料库及太空站的要求,会让它难以符合商用客户的需求。虽说洛马抛出了这个概念出来,但应该更多只是为自家也有参一脚的 LOP-G 加码,究竟是否真的有意义,还真不好说呢。