微软开源 6 万个专利,助 Linux 避过诉讼-而后网

微软宣布他们加入了专利开源群 Open Invention Network,以保护 Linux 系统不会涉及专利争议。同时他们也把自己拥有的 60,000 个专利开源。

对于一直以强烈保护自己技术专利而「闻名」的微软来说,开源大量专利的做法是叫人惊讶的,因为光是 Android 和三星就付出了逾十亿美元的代价来换取使用这些专利,可见这开源的决定是涉及到失去庞大的收入。

不过微软立志要一洗污名,并要向开发者伸出橄榄枝。微软的企业副总裁兼副总法律顾问 Eric Anderson 表示,开发者「希望在任何设备上应用最前沿的技术,以满足顾客的需求」,他们则了解到这开源的动作能帮助加速创新的进程。

成为 OIN 成员的公司和开发者,可以免版税地存取 OIN 的各种专利技术和交叉授权。目前 OIN 拥有约 2,650 家公司加入,包括 Google、IBM、NEC、飞利浦、索尼和丰田等知名大企业。对于开发者来说,更是可以免于恐惧会否误用受版权保护的专利技术而捱告,可以专心加速开发。

其实微软在两年前就有推出 Azure IP Advantage Plan 来达致类似的效果,保护开发者不会意外侵犯他们的专利。今年年初更是实施了新的政策,容许与微软合作的开发者可以保留在计划中获取的专利,其中的例子包括与韩国一家医院合作进移动作追踪 AI 来收集手术过程数据的专利,医院能在合作后继续拥有相关的 IP。