瓦努阿图(Vanuatu)与联合国儿童基金会(UNICEF)及两家无人机公司合作,以无人机运送疫苗到偏乡地区,比人手运送或地面运输都要及时,望为太平洋岛国的卫生保健发展带来革命性的改进。

瓦努阿图以无人机运送疫苗,创保健发展革命性先河-而后网

两无人机公司中标

瓦努阿图为无人机运送疫苗的服务招标;事隔数月,有关服务由澳洲无人机公司Swoop Aero及德国的Wingcopter中标,并在12月展开为期3个月的试验计划。计划第一期(3/12 – 7/12)将专注为一条特定的村落运送疫苗;第二期(2019年1月)则为3个岛屿的医疗保健设施投放疫苗供应。

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可负载2.5 公斤物资

过往在瓦努阿图,人员经常要步行数小时才可将疫苗运送至偏乡,有些时候甚至要花数日时间坐车、坐船才到,无人机运送就可大大缩短运输时间。Swoop Aero 的Eric Peck 指出,无人机预计每天出动两次,飞行距离可达100 公里,并可负载2.5 公斤物资。若是次试验成功,他指无人机可用于运送其他医疗用品,例如血液,也可用于收集病理样本作测试。

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冀疫苗覆盖率增升至95%

UNICEF 在设立试验计划中发挥了重要作用,并认为无人机技术在太平洋及全球都具高潜力。驻当地办事处负责人Andrew Parker 表示,因为疫苗昂贵,而且需要保持在2 到8 度之间,必须小心处理及安全运输,所以被选为无人机运送的首要药物。有了无人机的帮助,该会及当地政府希望将疫苗覆盖率由75-85% 提升至95%。

不过Parker 坦言计划存在风险,包括无人机会对当地人造成惊动,昂贵的无人机可能会在海上或偏远山区丢失,以及它们在热带风暴和大风中的可靠性。