欧洲 - 俄罗斯ExoMars火星探测器将降落在赤道附近-而后网
欧洲与俄罗斯合作机构的ExoMars Mars Rover和固定站计划于2021年抵达我们的火星,因此科学家已经开始选择着陆目标。经过四年逐步缩短潜在着陆点的名单后,它最终被锁定在赤道附近,称为“Oxia Planum”。虽然双方的航天局尚未最终批准,但Mawrth Vallis的更换位置也不远,所以情况也不会太差。

Oxian高原是火星表面最大的暴露粘土地层之一,富含铁和镁。从附近地貌的角度来看,Okesia高原原本似乎是海口古河的冲积扇。这种粘土岩层也很可能是从古河流中积聚而来的。如果这是真的,科学家们希望在这里钻2米深,以了解火星曾经如何获得水,沉积如何工作,以及可能找到过去生命的迹象。

ExoMars在任务的第一阶段携带的小型着陆器Schiaparelli由于对地面的错误判断而坠毁。虽然它不影响ExoMars的成本,但它仍然影响了土地的选择。 ExoMars将在第二阶段选择Okesia Plateau。部分原因是当地地形特别平坦且低,比Mawrth Vallis的替代地点低近1000米。这个额外的高度意味着ExoMars有更大的减速空间,着陆时的大气密度可能略高。这一次,与Schiaparelli不同,这只是一个考验。如何保证安全是如何做到的。